2015年4月16日星期四

中国在南海建“沙土长城” 让美国很棘手



中国去年11月23日宣布画定东海防空识别区后,曾有再设南海防空识别区的计画,但因美国及南海周边国家反应强烈,暂时作罢。但去年中国悄悄在南海七个岛礁,展开大规模填海造岛,被美国军方称为「沙土长城」的工程一旦竣工,将成中国在南海的军事基地,为将来设南海防空识别区打下基础。美国军机和舰艇在南海活动空间可能被挤压,美国国会、欧巴马总统连日来纷纷警告中国「勿以大欺小」,但迄无有效的因应对策。

在南海造岛,是国家主席兼中央军委主席习近平应对美国「亚太再平衡」政策的新努力。相对于直接与美国、越南和菲律宾军事对峙,采填海造岛,以避风、助航、搜救、海洋气象观测预报、渔业服务等为名义,缓和许多冲击。三国虽提抗议,但北京一概置之不理。

媒体披露,中国在南海控制的岛屿中,共有华阳礁、美济礁、赤瓜礁、东门礁、南薰礁、渚碧礁和永暑礁等七个岛礁填海造陆,各岛面积迅速扩大。这些人工岛屿造价不菲,以南沙群岛最完善的永暑礁为例,计画建造一个水陆总面积约104平方公里的人工岛。

据估算,造岛总金额约需人民币736亿元(约120亿美元),还不包括岛上设施,如码头、机场和房屋等。永暑礁造陆完成后,将成南沙最大的岛,面积远超过目前由台湾控制的太平岛。

填海完成后,中国在岛礁上将建设可供海军战机起降的新机场和军用码头。一旦启用,马来西亚、菲律宾、越南三国全境的海、空军基地,都在解放军战机的作战半径内;而港口方面,明年完成填海工程后,华阳礁、赤瓜礁将可停泊约2000吨级的海洋执法船和解放军中型军舰。

尽管中国在南海造岛不断受各国批评,但周边国家如文莱、越南、马来西亚和菲律宾,都马不停蹄在做同样的事,只是规模小于中国的岛礁工程而已。

南沙群岛由连串珊瑚礁岛形成,终年浮出水面的40多个岛礁中,称得上「岛」的只有15个,面积都很小。即使最大的太平岛,面积也只有0.49平方公里,台湾已填海建造一条跑道,供军机补给起降。越南占有的28个岛礁,总面积加起来只有太平岛大。

中国以填海造陆加强南海控制权,是因南海是世界第二大海上航道,仅次于欧洲的地中海,每年运输量占世界总运量三分之一。全球一半以上超级油轮,通过南海航道航行至中国、日本和南韩。中日韩等国85%以上石油进口须经过南海;而美国从亚太地区进口各种原料物资,90%经南海运回北美。南海是东亚各国众多经济体的海上航运生命线,兵家必争。

中国在南海面临的最大挑战,是美国军机和军舰在中国视为近海的200浬专属经济区内频繁活动。中国希望把美国海军排挤出南海,一旦主控南海重要航道,就控制日本和南韩命脉,美国西太平洋战略也将不战而溃。但美日菲越印尼等国,不可能坐视,南海成各国战略博弈焦点所在。

美国在南海与中国博弈,有地缘劣势和无处著力的难言之隐,只能反覆强调维护南海「国际水道」和自由航行权,彰显其道义优势。美国把自己塑造成南海「争端仲裁者」,而非参与方,才能名正言顺介入。华府采用「三明治」策略,加强在菲律宾、越南、马来西亚、新加坡和澳洲的军事角色,透过不断联合军事演习,并准备邀日本加入南海巡逻,强化军事同盟实力,美军最先进武器也将部署亚洲,给北京增添压力。

然而,对中国「切香肠」式的软性填海造陆,美方似无计可施。尽管填海造陆不一定增加中国对南海主权申索的依据,但星罗棋布的岛屿,却增强军事据点和维护领土主权的砝码;中国也藉有效控制岛屿,布建雷达设施、情报蒐集等活动,向美军反施压。

美国海军战争学院战略学教授霍姆斯(James Holmes)指出,如果其他国家对中国的造岛行动束手无策,随著时间推移,建造人工岛来伸张领土主张诉求,将成国际惯例,甚至获国际法认可,将正中北京下怀。

南海情势越来越紧张,根本解决之道,美中都须摆脱「零和」思维,召集周边国家商定共同开发和自由航行协议,订定军事巡逻行为准则,降低擦枪走火风险,才是正本清源。习近平今年9月访美与欧巴马会晤,双方如能在这方面著力,才是大国该尽的责任。