2015年4月7日星期二

美国企业持续创新的“三板斧”

美国企业的创新高招包括在企业和学术界之间设立“创新中介”,根据客户需求推动企业研发,以及通过持续创新保证走在竞争对手前面。


高科技是美国经济的最大驱动力,而在苹果手机、英特尔芯片和波音飞机占据全球巨大市场份额的背后,是美国企业强大的创新能力。

那么美国企业创新有何高招?界面新闻记者上周在芝加哥参加了美国创新企业和创新机构的新闻简报会,找到了一些答案。

谈到研发,学术界和企业界的差异是一个重要问题。对于学术界来说,进行前瞻性的研究是必要的,但这种研究往往需要很长时间才能进入实体经济并转化为生产力。对于企业界来说,研发却需要能最终带来利润。这样一来,企业无法花很长时间等待学术界的研究成果被应用到实体经济领域中。

美国人是如何解决这一问题的?答案是在企业和学术界之间设立“创新中介”。这些中介机构一方面从企业获得资金、并了解企业的需求,另一方面利用学术界的研发人力资源帮助企业完成目标。对于企业来说,好处是能让研发变得更有针对性,并从学校获得专业人士的帮助。对于学术界来说,好处是学生变得更容易就业,学生进入企业后也不会因为知识与实际应用大幅脱节而需要很长的适应时间。

总部位于美国芝加哥的UI Labs就是这样一家“创新中介”。网站信息显示,该机构董事会成员既包括美国西北大学、芝加哥大学和伊利诺伊大学的教授,也包括卡特彼勒、宝洁、爱克斯龙电力等公司的董事。这意味着,UI Labs在运营时会同时考虑学术界和企业界的利益。

UI Labs企业营销和联络负责人贾森·哈里斯(Jason Harris)在上周举行的新闻简报会上对界面新闻记者表示,该机构旗下数字制造和设计创新研究所(DMDII)创立时,政府提供了1/3的资金,企业界提供了2/3的资金,而学术界则提供研究人员。

哈里斯称,在学术界带动研发时,相关研究将会更具概念性,不一定会有市场。他称,作为一家旨在推动创新的非盈利机构,UI Labs一方面希望创造就业并促进学术发展,另一方面希望在芝加哥当地创造一个有利于创新的资金环境,从而让芝加哥与波士顿和硅谷等美国创新园区展开竞争。

客户需求推动的企业研发也是美国人创新的一个重要组成部分。Zip-Pak是一家包装公司,一项重点业务是生产可以重复密封的食品包装。该公司全球商业发展主管罗伯特·霍根(Robert Hogan)上周在芝加哥的一次新闻简报会上对界面新闻记者表示,公司创新的方式是客户驱动的。他称,公司会试图从客户自身工艺和供应链等角度理解客户的定位,因此公司会与设备生产商合作,而设备生产商会和零售商合作。

当界面新闻记者问及Zip-Pak如何应对竞争对手的模仿和知识产权侵犯时,霍根表示,的确有许多公司不会尊重其他公司的知识产权,Zip-Pak也会尽力捍卫自己的利益。但他同时表示,公司会努力研发更好、更新的技术和产品,让自己走在竞争对手的前面。