2015年4月1日星期三

古老的“刷机”公司为什么得到了腾讯的青睐?

这项投资的背后隐藏着互联网公司产品运作最底层的秘密:刷机工具等于从系统的最底层控制了用户需求。



“刷机现在是一个很冷门的领域,几乎很少有公司进入这个行业。”信壹网络董事长王振东对界面新闻记者说,从2011年的市场上十几款刷机工具,到目前只剩下2-3款产品,“刷机”已成了一个古老的行业。

但就是这样一个连董事长都认为并没有处在热门行业的公司,却意外获得了腾讯的青睐。

2012年,信壹网络获得了来自腾讯的1000万人民币投资。到2014年,腾讯又将第二轮的投资额增加到了6000万人民币,目前信壹网络旗下的核心刷机产品还与腾讯无线事业群、社交网络事业群、国际业务部保持着紧密的合作关系。

刷机指的是把用户的手机系统Root(解锁)之后,再安装上一个用户更为喜欢的系统。2011年,智能手机产业刚刚起步,鱼龙混杂的低劣手机系统让用户苦不堪言,信壹网络也正是在这个时候看到了手机系统体验的需求,组织了一个仅4人的团队切入刷机市场,并推出系统工具“刷机大师”,短短一年时间,刷机大师已经拥有了5000万用户。

但在运营刷机大师的过程中,王振东的团队也发现了一个很明显的问题。70%的用户在Root之后就不再继续安装刷机系统,因为经过Root程序,用户便可以删除系统预装的大量垃圾软件,也没有必要彻底更换系统。“在当时,一部手机从生产线到用户手中,需要经历方案商、厂商、省级代理、地市级代理,预装软件也被层层叠加。”王振东说。

信壹这才发现,Root才是用户的最主要的需求。2012年,信壹在刷机大师产品的基础上继续细分功能需求,推出了“Root大师”,也就是在这一年,信壹网络吸引了腾讯的注意。

这项投资的背后却隐藏着互联网公司产品运作最底层的秘密。

一位从事手机系统相关工作的专业技术人员告诉界面新闻记者,一部手机在Root之后,也就意味着获得了系统所有可读性权限和保护自身的软件不被卸载,刷机工具等于从系统的最底层控制了移动互联网的用户需求。

2010年腾讯与360发生的3Q大战,正是因为应用卸载的争议打了一场官司。从此之后,腾讯对于系统安全的管理更是心有余悸,而关于互联网公司之间的入口之争更是不绝于耳。

“那时候市场上竞争还是比较激烈的。”王振东说。在腾讯投资信壹网络一个月后,360投给该行业另一家巨头“刷机精灵”600万人民币,以此来对抗腾讯。但后者又被腾讯以8000万人民币的高价全资回购。与此同时,腾讯还分别对第三方手机ROM开发商乐蛙科技、国外第三方ROM制作团队Cyanogen进行了注资。

上述专业技术人士称,跟360安全卫士在系统层以上进行的软件卸载不同,Root是基于旧系统层进行改造,可以把不需要的应用一直屏蔽,所以腾讯内部会如此重视。

为了更好地在移动互联网终端上建立起自己的“防火墙”,腾讯也正凭借前期的布局开始自己进入这一行业。今年3月初,腾讯推出了Tencent OS并开始内测。而就在一个星期前,360也卷土重来,推出了360 OS。“刷机大师将给腾讯开发的系统提供独家SDK(软件开发工具包)。”王振东说。

据信壹网络自己也宣称,目前信壹旗下刷机大师用户数已经达到1.5亿,Root大师总用户则是2.8亿,这两款产品也占据了国内50%的市场份额。但随着近一段时间以来手机厂商基于Android手机开发的系统体验逐渐提升,刷机市场的需求也在慢慢下滑,“虽然刷机工具属于重度应用,但用户的粘性并不高,属于低频次使用产品。”

信壹的下一步是试图在腾讯的“庇护”下,进行业务层面的转型。除了传统的刷机产品之外,信壹也衍生了安卓清理大师、WP桌面、应用酷等轻型应用产品,目前DAU(日活跃用户)也达到了450万。王振东说,腾讯内部希望信壹从系统重工具转型为系统轻工具产品,在增加用户粘性后,形成商业收入的闭环。

“目前公司通过应用分发、游戏运营、技术服务、广告这几块业务进行盈利,2014年的营收已经达到2000万人民币,利润为500万人民币。”王振东表示,腾讯内部对公司的目标是成为小“猎豹”,未来有可能的话希望进入国内新三板市场。