2015年6月30日星期二

为什么SpaceX火箭发射失败让美国航天业很头疼?

7月1日消息,据国外媒体称,美国时间上周日,SpaceX按照原计划于美国佛罗里达州卡纳维拉尔角发射了猎鹰9号运载火箭。位于火箭顶部的货仓里装满了运往国际空间站的食物、科学实验品以及各种生活补给品。火箭发射后,在众人的瞩目下缓缓上升了2分钟,然后——爆炸了!



这次发射的失败,立即在社会各界掀起了轩然大波。SpaceX到目前为止一直享有安全可靠的美誉。这已经是公司第七次为美国国家航空航天局(NASA)执行商业补给任务了。在猎鹰运载火箭全部的19次发射中,这是唯一一次失败。

不 过幸运的是,空间站的宇航员们还不会立即遭受“饥饿之苦”。在去年十月,空间站刚刚迎来大量物资。并且,俄罗斯计划在7月3日发射“进步号”运载火箭,日 本也将在今年8月发射HTV货运火箭。但是,这次爆炸却反映出一个问题:美国向空间站运输货物渠道的狭隘。自从2011年太空飞船项目的停产,美国国家航 空航天局就一直在依赖俄罗斯的航天技术向空间站传送货物。后来有了SpaceX,美国才终于可以使用“国产”火箭完成这项任务了。这个显然十分重要,因为 在乌克兰危机后,这两个国家之间的关系变得愈加紧张。就在去年,NASA宣布将会采用美国自己的航空公司向空间站运输货物。在2017年,SpaceX和 波音公司将会全权负责飞行员的传送,但是周日的爆炸可能意味着美国仍然需要借助俄罗斯的帮助。

俄罗斯的航空事业

作 为目前唯一一个可以运送人类到太空的国家,俄罗斯现在可谓是航空航天领域的“霸主”。它的Soyuz火箭是协助美国国家航空航天局运送宇航员的主要飞行 器,同时它也成功的将“进步号”补给飞船送到飞行轨道。当然,想要使用Soyuz可并不便宜,每送一个宇航员到空间站,美国国家航空航天局都不得不支付给 俄罗斯7千万美金。但是这也别无选择,毕竟人是不会自己飞的。

除了Soyuz,俄罗斯航空领域拥有超过100家航空承包公司及开发公司。大多数的美国私人航空事业都依赖俄罗斯的技术帮助,一般是需要借助火箭引擎。
美国商业航空航天基金会主席Eric Stallmer表示:“美国太过于依赖俄罗斯了,我认为国家航空航天局及国会都会为我们付的钱感到后悔。美国是一个航天大国,因此我们需要自己制造出可载人飞行器。”

这也就是为什么SpaceX会如此吸引NASA的原因:飞行器所有的零部件都是美国制造。猎鹰9号就是由美国工程师打造的纯美国技术产物。

但是这次发射的失败,让美国刚看见的曙光又消失了。这里已经没有很多其他的“美国制造”可以向空间站运送货物了。美国国家航空航天局可以选择向合资 企业——联合发射联盟(ULA)寻求帮助,也可以选择美国轨道科技公司(Orbital Sciences),这是另一家太空站补给私人公司,但是该公司 去年刚刚经历了发射爆炸事故,目前还无法正常运作。这就是美国全部的选择,或者它也可以借助俄罗斯或者日本的火箭运送货物。
SpaceX也 是最便宜的选择之一。12次空间站运货飞行,美国国家航空航天局仅需要支付给SpaceX总计约16亿美元,合每次发射1.33亿美元,而ULA需要 2.25亿美元。SpaceX声称载人火箭发射定价每次5800万美元,比俄罗斯便宜了近1000万美元。因此对美国而言,SpaceX的成功显得至关重要,如果能有即便宜的又可靠的火箭运载运营商,美国的航空航天事业将向前迈出一大步。