2015年7月28日星期二

【深度】为了打赢“太平洋战争” 东航找到了盟友达美航空

与达美航空结盟,东航不仅可以强化其在美国的航空枢纽,还可以获得更多国际客源、品牌效益以及达美航空在北美的销售渠道,为打赢中美航线的“太平洋战争”增加胜算的几率。

顾慧妍



为了打赢中美航线上这场没有硝烟的战争,东航为自己的“太平洋计划”找到了达美航空这个盟友。

7月27日晚间,东航在上交所发布公告称已与达美航空签署股份认股协议,后者投资约34.89亿港元(约合27.5亿元人民币),认购东航H股4.6591亿股票,占认股后H股股本的10%,占总股本的3.55%,入股后,达美航空将成为东方航空除集团及关联公司外的第一大外部股东。

公告显示,达美投资东航后,并没有获得进入董事会的名额,不过会委派一名董事会观察员,列席东航董事会和规划发展委员会会议,可以提出相关建议,但没有表决权。

此次“结盟”之后,中国东方航空计划在北美增加新的航线,同时也增加既有航线的航班频次。“这些航线将会是中国东方航空未来若干年的主要市场。”东航方面表示。

达美航空是美国三大航空公司之一,也是目前全世界航线里程与客运机队规模最大的航空公司之一。公司曾经投资维珍大西洋航空49%的股份,但投资额只有3.6亿美元。

据美国商务部数据显示,2010年-2016年,中国访美人数将实现232%的增长。达美航空的首席执行官理查德·安德森表示:“中国是美国的第二大旅游市场,并且其预计增长速度超过全球平均速度的两倍,可能在未来几年中成为美国的最大旅游市场。”

为了抢夺客源,中美航企都在急速扩张自身中美航线。为此,东航去年在北美航线上推出了“太平洋计划”,希望通过使用新机型、增开新航线,提升跨太平洋航线的竞争能力,并意图通过该计划,为东航提高整个远程航线的经营能力建立范本。

“通过太平洋计划的推进,今年上半年,东航在中美航线上实现了盈利。”东航客运营销委员会副总经理刘灏向界面新闻记者表示,“实现盈利一方面在于东航对成本的优化,另一方面在服务以及销售方面能力的提升。”

去年9月,东航订购的20架波音777-300ER飞机于当月底首架交付,从去年11月始,首架777-300ER飞机已正式执飞洛杉矶和纽约航线。

“B777-300ER机型较之前北美航线主力机型A340-600来说,由于发动机由原来的四发变为两发,大大降低了油耗,加上目前国际油价处于近年来的低位水平,因此成本下降明显。”刘灏称。

目前,东航在北美地区共有6个航点,每周运行超60个往返北美地区的航班,包括每日两次飞往洛杉矶和每日一次飞往纽约、旧金山和夏威夷,另外每周还有3次航班从南京飞往洛杉矶。加拿大两个航点为温哥华和多伦多。

刘灏告诉界面新闻,上述航点的设立,需要考虑多重因素。在航点设立时,包括点到点客人的基数、航点本身的中转能力、航点所在城市的经济能量是否同上海匹配、国内客户的需求等因素都需考虑在内。

“我们会选择华侨比较多的、大公司总部分部密集的城市设立航点。”刘灏说。此外,在上述航点的基础上,东航还会考虑其美国合作伙伴达美航空的航点布局实力,希望以此能够实现无缝对接,提高转运效率。

而达美航空在全球六大洲64个国家拥有超过334个航点,每天经营约15000次航班。与达美的合作,几乎帮助东航建立了一个美国枢纽中心,东航依托于达美在美国国内的航线网络,将其布局中美航线的“太平洋计划”辐射得更为广泛。

“以转运南美地区为例,我们希望达美能够在洛杉矶航点开设更多的中南美洲航线。尽管南美航线转运的大本营不在洛杉矶,但目前南美航线在洛杉矶处于快速增长阶段,今年开始南美航线进出洛杉矶的航班数量超130个。”刘灏说。




问题是中美航线从客源来看,中国航企所承运的乘客中,依旧是中国人占多数。刘灏向界面新闻透露,东航的中美航线中,94%的客源都由中国、美国两个国家的乘客组成,其余为其他国籍的乘客。而上述94%的中美客源中,中国客人还是占了七成以上。因此目前,东航希望通过提升服务等手段,吸引更多的国际客源。

“我们希望更多地利用合作伙伴的销售渠道,例如达美。”刘灏说。此前,由于同属天合联盟,东航和达美早已在中美航线上开展合作。目前两家以代码共享的方式经营着30条美国国内航班、43条中国国内航班以及7条中美之间的跨太平洋航班。

刘灏认为,通过达美航空在美国本土的航线网络,能够帮助东航吸引更多的国际客源,之后依托东航在中国国内、乃至于东南亚的航线网络,将北美客源输送到中国乃至于东南亚地区。为了与东航更好的合作,衔接国外内旅客和行李的中转,达美航空从浦东机场2号航站楼搬迁至东航所在的1号航站楼。


此外,为了能够吸引更多的美国乘客,东航对其在美国的销售渠道做了重新的布局。东航通过自身的销售渠道和航线网络的优势,获得集团客户、大公司订单。

“我们还会特别关注美国的携程在做什么,我们并不抗拒与美国的OTA合作售卖机票,这是为了让获取客源的方式更直接和迅速。目前正积极地和美运通沟通,希望进入其销售体系。”刘灏说。

此外,东航还聘请了国际管理大师以帮助提升中美航线上的空乘服务能力。包括对空乘英语能力的培训、开发更多的餐食。未来东航还会在北美招聘20名左右的外籍空乘。此外,东航还成立北美地区呼叫中心,实现北美地区客户服务本地化运作,提升客户体验。

今年以来,由于美国签证政策的放开,中美航线之间的竞争逐渐进入白热化阶段。今年中国的航空公司飞往美国的航班数量将首次超过美国的航空公司飞往中国的航班数量。

“新的一轮航权正在斡旋中,双方正在讨论如何进一步开放航权。”此前,美国航空亚太区副总裁裴爱文在接受界面新闻记者采访时说。

而作为目前中国中美航线最大的承运人,国航保持着中美航线的开拓速度。根据CAPA发布的数据显示,国航在中美航线之间的航班数量从2014年的2300个到今年下半年最多将达到2576个,而提供的座位数量也将从70多万个增加到80多万个。

在今年暑假,国航把北京-洛杉矶航线密度增加到一天三班。除了洛杉矶这个最受中国旅游者欢迎的航点之外,国航在过去一年多时间里已经开通了包括夏威夷、休斯顿、华盛顿在内的诸多新北美航点。

国内机队规模最大并且承运旅客最多的南航也在去年开通了广州-纽约以及广州-武汉-旧金山两条美国航线,而今年南航则计划加密广州到纽约航线,并开通广州直飞旧金山航线。

截至5月18日,海航已开通北京至西雅图、波士顿、芝加哥3条中美航线。6月份海航还陆续开通北京-圣何塞、上海-波士顿、上海-西雅图3条中美航线。届时海航运营的中美直飞航线也将达到6条,海航还计划开通一些国内二线城市直飞北美的航线。

中国旅游研究院数据称,2014年中国出境游人数达到1.17亿,首次超过美国成为全球最大的出境游客源地,预计2015年出境人次继续增长17%。美国《福布斯》周刊报道,2014年中国游客前往美国人数超过200万。